martes, 26 de octubre de 2010

Las primeras civilizaciones

Hace aproximadamente unos 5.000 años en diversos lugares de la Tierra, unos alejados, otros próximos, las sociedades neolíticas sufrieron cambios muy importantes que dieron lugar al nacimiento de las primeras civilizaciones.


¿QUÉ TÉRMINOS USAMOS PARA REFERIRNOS A ESTAS CIVILIZACIONES?
Normalmente usamos tres: primeras civilizaciones, civilizaciones urbanas y civilizaciones fluviales. En principio, cualquiera de estas acepciones es válida, aunque su significado es diferente:
  • Efectivamente, se trata de las primeras sociedades que alcanzaron tal grado de desarrollo económico, social, político y cultural que los historiadores han identificado con la existencia de una CIVILIZACIÓN.
  • ¿Por qué urbanas? Porque en ellas aparecen por vez primera las ciudades como evolución de los poblados neolíticos y en el contexto de una mayor complejidad social.
  • ¿Por qué fluviales? Porque aparecen en las riberas de los grandes ríos del Viejo Mundo.
¿POR QUÉ Y CÓMO SE PRODUCEN ESTOS CAMBIOS?
El proceso parece que fue el siguiente:
  • LA POBLACIÓN HACÍA TIEMPO QUE SE AGRUPABA JUNTO A LOS RÍOS, ya que estos aseguraban alimentos y comunicación.
  • Las CRECIDAS DE LOS RÍOS FERTILIZABAN LAS TIERRAS que inundaban, por lo que allí los rendimientos eran más altos y podían sostener a más población.
  • Poco a poco, las técnicas agrícolas (regadío, herramientas) fueron mejorando, por lo que AUMENTÓ LA PRODUCCIÓN Y SE PRODUJERON EXCEDENTES.
  • Estos PUEDEN VENDERSE O INTERCAMBIARSE por otros productos: el agricultor ya no necesita hacer su ropa o su utillaje, pues lo puede comprar con lo que le sobra.
  • Aparecen así otras PERSONAS QUE FABRICAN ESTOS PRODUCTOS (ARTESANOS) Y QUE LOS VENDEN (COMERCIANTES).
  • Estas gentes ya no necesitan vivir al lado de las tierras que cultivan, sino que SE AGRUPAN EN POBLADOS CADA VEZ MÁS GRANDES (CIUDADES).
  • Estas ciudades NECESITAN LEYES QUE RIJAN LA CONVIVENCIA, personas que la aseguren, por lo que aparece una forma primitiva de organización estatal (reyes) que pronto controlan todo el sistema (con la ayuda de ejércitos, sacerdotes…).
CARACTERÍSTICAS COMUNES A ESTAS PRIMERAS CIVILIZACIONES URBANO/FLUVIALES
Podemos apuntar algunas características comunes a todas las primeras civilizaciones:
  • HACE UNOS 5000 AÑOS aparecieron estas primeras civilizaciones en las orillas de los grandes ríos del mundo, desarrollándose por primera vez las ciudades.
  • En la ciudad APARECEN NUEVOS OFICIOS (artesanía); mientras, en el campo, las personas se dedican a una AGRICULTURA CADA VEZ MÁS PERFECCIONADA, LO QUE PERMITE LA APARICIÓN DE EXCEDENTES.
  • Estos excedentes provocan el DESARROLLO DEL COMERCIO, tanto a corta como a larga distancia. Los comerciantes, que viven en la ciudad, también distribuyen los productos fabricados por los artesanos urbanos.
  • Pero los excedentes también motivan el comienzo de las GRANDES DIFERENCIAS SOCIALES que aún hoy subsisten: los poderosos acumulan enormes riquezas, mientras la mayoría de la población sobrevive a duras penas.
  • Esta complejidad de la vida provoca la aparición de las PRIMERAS ORGANIZACIONES ESTATALES, con instituciones COMO REYES, EJÉRCITOS Y SACERDOTES. Su función es el control y protección de la actividad económica que se desarrolla en cada lugar, asegurando la propiedad de los que tienen algo y la explotación de los que sólo poseen su trabajo
  • Para demostrar su fuerza, estos Estados que están naciendo CONSTRUYEN OBRAS DE ARTE MONUMENTALES, como las pirámides en Egipto o los zigurats en Mesopotamia.
  • Y como ejemplo del enorme progreso que esta experimentando la humanidad (economía, sociedad, política…) se producen IMPORTANTES INVENTOS (ESCRITURA, MATEMÁTICAS,…).

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